Marlène
publié le 2 juin 2022
par Marlène

"Où sont les Volcans ?" C'est une question fréquemment posée dans nos bureaux de tourisme , alors voici quelques clés de compréhension de l'histoire volcanique du Cantal. Un petit tour en arrière pour bien comprendre ... Datant d’il y a 13 millions d’années, le vieux volcan du Cantal s’étend sur 70 km de diamètre. Autrefois d’une altitude d’environ 4000m, ce sont les effondrements, des explosions, la fonte des glaciers et l’érosion qui ont modelé les paysages et sommets que nous connaissons aujourd’hui. Mais alors, ils sont où les volcans ?

Le Cantal, un seul Volcan

Pas de cratères ! Un volcan sous vos pieds

Vous ne trouverez pas de cratères mais un très vieux volcan datant d’il y a 13 millions d’années, à la différence de ses voisins bien plus jeunes, les Monts Dore datant d’il y a 3 millions d’années et la chaîne des Puys 90 000 ans. 

Le volcan Cantal s’étale sur 70 km de diamètre et s’élevait à près de 4 000 m d’altitude (à peu près comme le Massif des Alpes aujourd’hui). C’est à force de coulées, d’explosions, d’effondrements, de constructions de cônes et de dômes que le massif a été décapité par de gigantesques effondrements de ses flancs. C’est ensuite l’érosion due aux ères glaciaires qui a modelé le paysage et les sommets. 

À ce jour, le point culminant du volcan est le Plomb du Cantal à 1855 m d’altitude. 

Monts du Cantal

Monts du Cantal

Où voir les traces de l'activité volcanique ?

Tout autour de nous ! l’activité volcanique est visible partout. Les vallées, les plateaux, les rochers, les cascades sont issus de l’activité volcanique. Par exemple, la ville de Murat est entourée de 3 pitons basaltiques issus d’une ancienne fissure magmatique sur lesquels on peut observer des orgues basaltiques. Le Rocher de Laval surplombant la vallée de l’Alagnon où l’on peut également observer de magnifiques orgues est aussi le résultat de ce passé volcanique.

 

Le Parc Naturel Régional des Volcans d’Auvergne

Le volcan Cantal se situe au sud du Parc Naturel Régional des Volcans d’Auvergne. Faire partie d'un Parc Naturel Régional est un moyen de protéger les paysages, la faune et le patrimoine tout développant des actions de valorisation

En savoir plus sur le Parc des Volcans

Rocher de Laqueuille à Dienne

Les sommets / puys incontournables

Le grand volcan Cantal comprend de multiples sommets, puys, tous devenus emblématiques et de véritables repères géographiques pour les habitants des vallées.

Le Plomb du Cantal (1855m), point culminant du volcan, accessible en téléphérique depuis Le Lioran, ou à pied.

Le Puy de Prat de Bouc (1525m), appareil volcanique provoquant 2 coulées de lave et formant en partie la Planèze de Saint-Flour. Le col de Prat de Bouc (1400m), au pied du Plomb du Cantal est accessible en voiture.

Le Puy Mary (1783m), sommet emblématique, dôme de forme pyramidale, reconnu Grand Site de France

Le Puy de Peyre Arse (1 806m), sommet pierreux singulier proche du Puy Mary

Le Puy Griou (1690m), recouvert de phonolites, il surplombe la vallée de la Cère et le village de Saint-Jacques des Blats.

Le Puy de Mathonière (1294m) sur la région volcanique du Cézallier, au milieu de plateaux d’estives au relief plus doux.

Le Peyre-Arse

Les curiosités volcaniques à découvrir

Le rocher de bonnevie et ses orgues basaltiques juste au-dessus de Murat 

Le rocher de Bredons, cheminée volcanique issue de la même fissure éruptive que le rocher de Bonnevie et de Chastel.

Le rocher de Chastel sur Murat et la chapelle Saint Antoine

le chaos granitique de Landeyrat, falaise d’orgues basaltiques et éboulis naturel de rochers

Le rocher de Laval et ses orgues basaltiques, il s’agit d’un ancien lac de lave déchaussé par l’érosion.

La roche percée à Laveissière, où l’on retrouve des habitations troglodytiques, creusées dans ce qui est appelé un épais dépôt de coulée de débris surmonté par des lahars

Les orgues basaltiques de Charmensac  

La carrière de diatomite à Virargues, où est exploitée cette roche blanche, légère et parsemée de fossiles de feuilles

Les coulées de basalte, roche rouge entre Murat et Laveissière, sur le bord de la route Nationale 122

L’escarpement au-dessus du hameau d’Auzolles-Haut à Albepierre, il s’agit de brèches stratifiées, des dépôts de coulée de débris empilés sur plus de 50m.

Massiac, entourée par les chapelles Sainte Madeleine et Saint Victor, perchées sur reliques d’anciennes coulées de lave de la vallée de l’Alagnon.

Le rocher de Laqueuille à Dienne, situé dans le prolongement de la fissure volcanique des 3 necks de Murat serait aussi le résultat d’un lac de lave ayant rempli une cheminée volcanique.

La brèche de Rolland située entre le Puy Mary et le Peyre Arse est une des curiosités volcaniques les plus connues

La cascade de Prapsou sur la commune d’Albepierre où l’on peut apercevoir la roche volcanique

La cascade du Cheylat à Celles pour observer les orgues basaltiques

Saint-Victor, Massiac

Brèche de Roland, entre le Puy Mary et le Peyre Arse

Notre carte touristique vous aidera à situer toutes ces curiosités ! Elle est disponible gratuitement dans nos bureaux de tourisme, en téléchargement sur notre site Internet ou sur commande ! 

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